Il Signore Skanda

Sri Swami Krishnananda

Skanda, secondo figlio di Siva e fratello minore di Ganesha, è conosciuto anche come Kumara, Karttikeya, Shanmukha, Subrahmanya e molti altri nomi. Il suo stendardo è il gallo e il suo veicolo è il pavone che stringe un serpente nelle sue artigli. Le sue Sakti o poteri inseparabili sono Valli e Devasena (Deivayanai), che ha assunto nel corso della grande storia che descrive la sua vita multiforme attraverso una serie di imprese sia nei regni celesti che temporali. I devoti di Skanda costituiscono una grande parte della popolazione, soprattutto nell’India meridionale, e rappresentano una delle sezioni importanti della religione del paese.

L’avvento di Skanda fu il contesto dell’occasione in cui Siva bruciò Manmatha con il suo terzo occhio, una punizione inflitta a Kama o al dio dell’amore per averlo disturbato nella sua meditazione. La storia narra che le scintille che lampeggiarono dal terzo occhio di Siva attraversarono lo spazio, che Vayu e Agni portarono e lasciarono cadere nel fiume Gange. Ganga, incapace di contenere l’energia divina, la spostò sulle sue sponde, su un cespuglio di giunchi noto come Sara. Si combinano quindi i principi dell’etere, dell’aria, del fuoco, dell’acqua e della terra nel depositare il Tejas o l’energia di Siva nel mondo.

La forza cumulativa che unì le forme dei cinque elementi impregnate del potere divino di Siva (Divya-Tejas) si manifestò come una divinità sestupla con sei facce (Shanmukha), includendo sia gli elementi non manifesti che quelli manifesti in un singolo essere. Questo è il figlio di Siva, di nascita misteriosa, cresciuto misteriosamente, in circostanze misteriose, per uno scopo misterioso che solo gli dèi conoscevano. Il terzo occhio rappresenta il principio dell’intelligenza e Skanda, quindi, come una rivelazione attraverso il terzo occhio di Siva, è considerato un’incarnazione della conoscenza divina.

L’arma principale di Skanda è una lancia (Vel), appuntita alla sua estremità e di grande statura. I devoti intendono con ciò la necessità di una concentrazione mentale univoca nell’uccisione del demone dell’ignoranza, che si prevede sia acuta e sicura nel suo obiettivo. Gli dèi, su consiglio di Brahma, favorirono la nascita di Skanda attraverso l’intermediazione di Siva e della sua consorte Parvati.

Gli Asura, Surapadma, Simhamukha e Taraka, che causavano distruzione ovunque nella creazione, potevano essere distrutti solo dal figlio di Siva manifestato come una speciale Potenza divina. Skanda divenne il Generale delle forze celesti (Senani) ed è adorato come la divinità marziale dell’induismo. Il giorno in cui uccise gli Asura viene celebrato il sesto giorno della metà luminosa del mese di Karttika (ottobre-novembre) secondo una tradizione, e il mese di Margasirsha (novembre-dicembre) secondo un’altra.

Lo Skanda Purana è dedicato alla glorificazione di Skanda e alla sua vittoriosa cacciata degli Asura. La grande battaglia tra le forze celesti guidate da Skanda e gli Asura è un’epopea di per sé. “Kumarasambhava” di Kalidasa è un famoso poema sanscrito sulla nascita del dio della guerra. Il poema tamil “Thiruppugazh”, del santo Arunagirinathar, è tenuto in altissima considerazione dai devoti di Skanda, come i Veda nel vaishnavismo sanscrito o il “Divya-Prabandham” nel vaishnavismo tamil e il “Tevaram” nel saivismo tamil. “Kandaranubhuti” e “Kandaralankaram” sono altre famose canzoni sull’amore e l’esperienza di Dio come Skanda.

Si può tranquillamente affermare che i culti di Vishnu, Siva, Sakti, Ganesha, Surya e Skanda costituiscono le sei grandi sezioni nel libro della religione degli induisti. Alcuni aggiungerebbero il culto di Pasupata, che è un gruppo minore di adoratori di Siva in una forma particolare. Il Mahabharata narra le principali gesta di Skanda. Il Kumara Tantra rappresenta una letteratura importante sul culto di Skanda. Lo Skanda Purana è un libro sacro dedicato a Skanda e, nella sua versione tamil, registra le potenti gesta del dio.